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Golf au pays du Dragon rouge

Si vous allez au Pays de Galles seulement une fois tous les deux ans pour soutenir les Bleus au Millenium stadium de Cardiff, peut-être y retournerez-vous plus souvent pour y jouer au golf. En effet, avec près de 200 golfs, soit un parcours tous les deux kilomètres carrés, vous n'aurez que l'embarras du choix, même dans ce qu'il y a de plus étonnant et de plus haut de gamme comme ces deux parcours testés pour vous.
A l adresse sur le parcours du Royal Porthcawl Golf Club 2000 Coach House Studio
le clubhouse du Royal Porthcawl Golf Club 2000 Coach House Studio
Gentlemen au clubhouse du Royal Porthcawl Golf Club 2000 Coach House Studio
Sur les fairways de Pennard
GOLF ROYAL A PORTHCAWL

A tout seigneur, tout honneur, créé en 1891, le Royal Porthcawl Golf Club est certainement le parcours le plus prestigieux du Pays de Galles. Prévu initialement pour voir se disputer la fameuse Ryder cup en 2010, ce club mythique a perdu cette prédestination honorifique au profit du plus moderne et récent Celtic Manor Resort près de Newport, hôte de l'Open du Pays de Galles. Mais qu'importe cette déconvenue pour les membres du Royal Porthcawl déjà très fiers du titre nobiliaire dont l'avait affublé (après plusieurs demandes infructueuses) le roi Edourd VII en 1909. Témoignage de cet aspect historique, les murs du clubhouse affichent l'abondante correspondance entre le club et le secrétariat de Sa Majesté à côté du portrait de la reine Elizabeth.

Ici on cultive la différence.

Depuis sa création, les hommes et les femmes n'accèdent pas au clubhouse par la même porte. Si le parcours est ouvert toute l'année, les visiteurs ne peuvent y jouer que les mardis, jeudis et vendredis après avoir justifié d'un handicap minimum de 20 pour les hommes et de 28 pour les ladies, et après avoir déboursé 112 euros de green-fee. Une fois passé ce barrage, on découvre une ambiance très conviviale. Pour ce qui est du jeu, ce links est très délicat à négocier. Les trous de bord de mer, toujours battus par le vent, demandent à être précis. Les roughs sont ici, peut être plus que partout ailleurs, de véritables avaleurs de balles. Ou alors, vous découvrez votre balle au fond d'un de ces innombrables et invisibles bunkers de parcours malicieusement nichés entre deux buttes de fairway. Quant aux greens, ils demandent une lecture très approfondie. Bref, vous l'aurez compris, le Royal Porthcawl se mérite et ne se déguste qu'après au moins deux bonnes visites !

GOLF SAUVAGE A PENNARD

L'aspect royal de Porthcawl fait bien rigoler les membres du golf de Pennard (prononcez " Pennarth"). " Pas besoin de titre royal ici, ironise un membre du club, nous avons le plus beau links du pays de Galles ! ". Et on n'est pas loin de partager son avis.
Surnommé " le links dans le ciel " parce qu'il est perché sur des falaises, ce parcours tout en relief a pour décor, la mer, un château en ruine, des vaches et des poneys... Si vous ne vous laissez pas surprendre par la splendide vue de la péninsule de Gower, il ne vous reste plus qu'à jouer en fonction d'un autre environnement un peu particulier.

Le repaire d'une horde de chevaux plus ou moins sauvages

Le golf est en effet le repaire d'une horde de chevaux plus ou moins sauvages (quand ils ne se promènent pas dans le village et les jardins des habitants). L'accès est également libre pour les promeneurs, sans oublier de bonnes grosses vaches galloises qui ont, elles aussi, élu domicile sur ce paradis terrestre. Nullement dérangées par les golfeurs armés de leurs clubs, il vous faut jouer en conséquence et parfois patienter le temps qu'un de ces bovidés se déplace parce que situé juste sur la trajectoire de votre balle! Enorme avantage, depuis que ces troupeaux se sont installés à Pennard, il n'y a pratiquement plus de rough. De plus, une règle locale précise que si votre balle tombe dans une bouse, vous pouvez la dropper sans pénalité !
Pennard est le parcours préféré des touristes américains, nous ne pouvons que vous conseiller d'y aller. On y respire, là vraiment, l'atmosphère du Pays de Galles.

Royal Porthcawl Golf Club et Pennard Golf Club, ou comment se payer le luxe de jouer deux links très différents et complémentaires, deux parcours Gallois choisis sur les 200 existants en attendant de découvrir les autres...
Juin 2004
Par Jean-Louis CALMEJANE
Royal Porthcawl Golf Club :
18 trous, par 72
Fondé en 1891
Rest Bay. Porthcawl CF 36 6UW
Tél: (00 44)1656 782251
www.royalporthcawl.com
Green-fee: 112 euros pour une journée.

Pennard Golf Club :
18 trous, par 71
Fondé en 1896
2 Southgate Road, Southgate
Swansea SA3 2BT
Tél : (00 44)1792 233451
www.golfagent.com/clubsites/pennard
Green-fee : 35 euros.


" Les Chemins du Golf ", agence de voyages spécialisée dans le golf, organise du vendredi 8 au vendredi 16 octobre 2004 un circuit Golf et Tourisme au Pays de Galles. Vous pourrez jouer sur les parcours du Royal Porthcawl et de Pennard, mais aussi sur ceux du Wales National, de Nefyn et Conwy.
Renseignements : www.lescheminsdugolf.com
Email : chemingolf@wanadoo.fr
Tél : 01 30 61 46 99

Dylan Williams un pro sur mesure.

J'ai eu la chance de parcourir les fairways du Royal Porthcawl en compagnie de Dylan Williams. Quel plaisir. Non seulement Dylan parle français comme vous et moi, mais ce Gallois, professionnel de golf, peut vous organiser à la carte votre séjour golfique et, si vous le désirez, jouer avec vous les parcours que vous aurez sélectionné ensemble. Il n'est pas avare non plus d'anecdotes, ainsi englué dans un des nombreux et profonds bunkers du parcours Dylan n'a pas hésité à me dire que je pouvais ramasser ma balle sur ce trou, d'autant plus que c'est au Pays de Galles que le docteur Franck Stableford inventa en 1898 la fameuse formule de compétition qui porte aujourd'hui son nom ! Les connaisseurs et les ennemis du jeu lent apprécieront.
Pour le contacter :
Dylan Williams
PGA Golf Professionnal

Tél : (00 44) 1656 771595
Port : (00 44 7968 212732
Email : d.williams@walesgolfvacations.com
www.walesgolfvacations.com