Portraits


Sir Rocco Forte: un succès familial !

Au cours des 22 dernières années, Sir Rocco Forte et sa famille ont bâti et développé un groupe d'hôtels prestigieux et emblématiques, qui se voient régulièrement attribuer les principaux prix mondiaux de l'hôtellerie. Parmi les établissements de son portefeuille figurent le renommé Brown’s Hotel à Londres, l’historique Hotel de Russie à Rome et l’Hotel Astoria, célèbre bâtiment art nouveau situé au cœur de Saint Pétersbourg. Pour en savoir plus, Luxe Magazine a rencontré Sir Rocco Forte. Focus par Katya Pellegrino...

Sir Rocco Forte, comment l'aventure Rocco Forte a-t-elle commencé ?

Sir Rocco Forte @Rocco Forte
Olga Polizzi @Julian Broad

Ma soeur, Olga Polizzi, et moi-même avons commencé l'aventure en 1997. Notre propos était de constituer une collection d'hôtels unis par leur approche de service distinctive, et bénéficiant d'emplacements exceptionnels.

Votre soeur puis aujourd'hui vos enfants également. Quelle est leur implication dans le groupe ?

Sir Rocco Forte et ses filles Irene et Lydia @Rocco Forte

Peu de groupes hôteliers internationaux sont des groupes familiaux. C'est une force. Mes trois enfants travaillent en effet avec moi. Ils travaillent dur. Ce sont tout sauf des "fils à papa". J'aime leur énergie, leur capacité à accepter et à générer de nouvelles idées, leur aisance avec les nouvelles technologies. C'est pour moi autant de nouvelles perspectives de développement. Mon fils Charles qui est d'ailleurs en charge de ce développement, est à l'origine de différents projets. Attention, lorsque je dis "différent", je ne parle pas de dispersion. Notre force, c'est aussi notre constance dans la continuité. Nous ne voudrions pas brouiller le message qui est le nôtre depuis 22 ans, et auquel nos clients sont attachés : Rocco Forte House est bien l'expression ultime de ce que signifie être un invité de la famille.

Quels sont les projets en cours ?

Junior Suite à l'Hôtel de la Ville à Rome @Rocco Forte
Masseria @Rocco Forte
Suite présidentielle à l'Hôtel de la Ville à Rome @Rocco Forte
Hôtel de la Ville à Rome, Piazza di Spagna @Rocco Forte
Suite présidentielle à l'Hôtel de la Ville à Rome @Rocco Forte

Différentes ouvertures sont en cours ou à venir, comme l'Hôtel de La Ville à Rome et la Masseria Torre Maizza dans les Pouilles, ouverts tous deux depuis mai dernier. Rocco Forte House, à Rome, depuis septembre 2018. Et le Grand Hotel Villa Igiea, à Palerme, en Sicile prévu d'ouvrir en 2020.

Parlez-nous de ce nouveau concept : Rocco Forte House ?

Suite Bernini à Rocco Forte House à Rome @Rocco Forte
Suite Medici à Rocco Forte House à Rome @Rocco Forte
Rocco Forte House à Rome @Rocco Forte
Rocco Forte House à Rome @Rocco Forte

Ce concept est une expérience de luxe unique. Il permet aux clients qui le souhaitent de jouir de l'intimité d'une maison et du service hôtelier Rocco Forte. Nous avons aménagé le Rocco Forte House à Rome, dans un splendide palais du XVIIIe siècle, face à la célèbre Piazza di Spagna. Il compte seulement 5 suites, autour desquelles a été élaboré un service hautement personnalisé. Leur surface va de 126 à 175 m2 pour une chambre à deux lits, et jusqu'à 291m2 pour la Borghese Private Suite à 4 lits. La suite Piazza di Spagna Penthouse dispose de sa propre terrasse. Au sommet du palais qui surplombe l'escalier de la Trinité-des-Monts, se trouve aussi une terrasse avec une vue imprenable sur la ville éternelle ! Il y a un Rocco Forte House Manager qui s'assure que toutes les demandes des clients sont prises en charge, telsque faire appel à un chef privé et un sommelier pour les réceptions au sein d’une suite, à une nourrice expérimentéee pour s'occuper des enfants. Il coordonnera également des excursions sur mesure, les transferts privés, les réservations de restaurants, de musées et de spectacles par exemple. Les hôtes de Rocco Forte House pourront bien entendu profiter du meilleur des deux hôtels Rocco Forte environnants, avec entre autres, un accès gratuit aux salles de sport et aux spas. Ce concept est donc une nouvelle forme d'hôtellerie et nous comptons ouvrir d'autres de ces maisons indépendantes dans les mois à venir, à Milan, à Londres, avec pour certaines, davantage de suites.

Et vous implanter à Paris ?

Sir Rocco Forte @Julian Broad

J'y pense. Mais je n'ai pas encore trouvé le parfait emplacement...

Quant à cette nouvelle adresse en Sicile, pouvez-vous nous en dire davantage ?

Sir Rocco Forte @Det Kempe

Nous avons racheté en effet le Grand Hotel Villa Igiea, à Palerme. Cette acquisition s'inscrit d'ailleurs dans le programme d’expansion le plus ambitieux que nous ayons eu jusqu'à aujourd'hui. Celui-ci prévoit l’ouverture de cinq nouveaux établissements de luxe au cours des deux prochaines années, portant de 11 à 16 le nombre total d'établissements de Rocco Forte Hotels. Déjà propriétaire du Verdura Resort en Sicile, Rocco Forte a contribué à positionner cette région parmi les destinations de luxe auprès des vacanciers les plus exigeants. Et nous allons construire 20 villas de luxe à proximité de ce resort. A Palerme, il s'agit d'un établissement de 100 chambres déjà existant, pour lequel nous avons prévu un vaste plan de rénovation. C'est un hôtel historique, édifié au XIXè s., où de nombreux chefs d'Etat sont descendus avant la Seconde Guerre Mondiale, comme le tsar, le Kayser, la famille royale espagnole, et j'en passe ! Pour tout vous dire, nous l'avons récupéré dans un piteux état. Tout comme Palerme, il avait bien besoin d'un coup de jeune !

Quels sont vos investissements en terme de rénovation justement ?

Piscine à Masseria @Rocco Forte

Nous consacrons globalement chaque année, près de 18 millions de livres sterling à des travaux de rénovation. La Masseria Torre Maizza a fait elle aussi l'objet d'une rénovation. C'était à l'origine une ferme du XVIè s. Des artisans locaux ont travaillé à sa restauration ainsi qu'à son ameublement. Nous avons pu y loger 40 chambres et suites dotées d'un jardin privatif. La suite présidentielle a elle élue domicile dans la tour de guet... Une petite merveille ! Idéal pour un voyage de noces ! Il y a une superbe piscine de 20 mètres, un golf 9 trous, un club de plage, un club enfants, une salle de sport et une salle de soins, ainsi que la possibilité de rayonner dans cette région magnifique que sont les Pouilles.

Comment voyez-vous l'évolution de l'industrie touristique de luxe ?

Rocco Forte House à Rome @Rocco Forte

Avec les nouvelles technologies, nous allons vers une automatisation de certaines choses et plus d'interaction. Mais rien ne remplacera jamais le détail ou l'attention qui fait la différence, la chaleur de l'accueil, la bonne façon de dresser une table, le sur-mesure.

Quelle est pour vous la définition du luxe ?

Service dans la suite Medici à Rocco Forte House @Rocco Forte

Dans le cadre de l'hôtellerie, c'est une combinaison d'éléments, avec avant toutes choses, la compréhension du désir des clients, la réactivité face aux attentes de ceux-ci, et le bon goût. Personnellement, je dirais, faire ce que je veux quand je veux !

Quel serait pour vous le comble du luxe ?

Sir Rocco Forte @Rocco Forte

Avoir un avion privé.
Janvier 2020
Par Katya PELLEGRINO