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Thaïlande : La Terre des lendemains

Les invasions successives de la Thaïlande par les puissances étrangères voisines et les incursions culturelles constantes dans l’ancien royaume de Siam ont rencontré peu de résistance populaire. Ces épisodes ont provoqué un brassage humain original et révélé le caractère pragmatique du peuple thaï. L’immense histoire du pays témoigne de la capacité exceptionnelle des Thaïlandais à assimiler les influences extérieures et à conserver leur propre identité sans compromission. Une mentalité positive entrelacée d’une philosophie bouddhique inébranlable permet aux Thaïs de regarder l’avenir avec confiance et de se reconstruire inlassablement.
BARGES ROYALES BANGKOK
BONZES BANGKOK
RIZIERES PROVINCE NORD
BARGES ROYALES BANGKOK
BARGES ROYALES BANGKOK
PARC HISTORIQUE SUKHOTHAI
PARC HISTORIQUE SUKHOTHAI
CONSERVATOIRE ELEPHANTS LAMPANG
CONSERVATOIRE ELEPHANTS LAMPANG


Entre soleil et mousson

La Thaïlande est multiple. Le fleuve Chao Praya traverse les vastes plaines du centre et ses rizières gorgées d’eau pour se jeter dans la baie de Bangkok à quelques encablures de la Malaisie. A l’ouest, une longue chaîne montagneuse caresse les nuages d’altitude avant de plonger au plus profond de la frontière birmane. Le plateau du Khorat embrasse le fleuve Mékong et domine la région sèche de l’Isan dans le nord-est du pays. Enfin, les îles envoûtantes du sud abritent des plages sablonneuses et une végétation exubérante.




Les barges du Roi

Le peuple de Thaïlande vénère son roi. La monarchie est garante des traditions. Elle inspire un sentiment national et représente un symbole unificateur pour le pays. Pour fêter les 85 ans du Roi Bhumibol Adulyadej ainsi que la fin de la saison des pluies et du carême bouddhique, la capitale organise la procession des barges royales (Phra Praratcha Phithi Yuha Cholamak Yatra). Cette cérémonie religieuse, au cours de laquelle les membres de la famille royale présentent des offrandes aux moines du Wat Arun (temple de l’Aube), mobilise quelques 2100 rameurs costumés. Une flotte composée de 52 barges dont certaines sont recouvertes d’or se lance sur le fleuve Chao Praya dans un rythme et une précision remarquables. La parade nautique avance au son des tambours et l’immense foule de spectateurs retient son souffle quand apparaît la barge du Prince héritier. Tous les officiers de la marine thaïlandaise sont au garde à vous pour saluer le fils du Roi. A la fin du spectacle, les vieilles embarcations de bois s’éloignent lentement de la mégapole avec en toile de fond les gratte-ciels géants de verre et d’acier. L’harmonie est totale.




Sukhothai, la capitale mystérieuse


Aux abords de Sukhothai, la première capitale du Siam, les rizières apparaissaient comme dans un rêve. Un vert intense recouvre les terres agricoles où travaillent quelques paysans des environs. La mousson se termine et les fleurs de lotus poussent généreusement le long de la route qui mène au parc historique. Le site qui est classé au patrimoine mondial de l’humanité abrite des dizaines de temples bouddhiques et les vestiges des anciens palais royaux. Les ruines de la sublime cité khmère sont protégées par des lacs tranquilles et les grands bouddhas de pierre sont toujours vénérés par les croyants de tout le pays. La végétation rassurante invite à la méditation. Sukhothai est un voyage dans le passé et une découverte remarquable avec la culture originelle de Thaïlande.




A l’école des éléphants

A quelques kilomètres de la petite ville de Lampang, dans la province du nord, les éléphants ont trouvé leur sanctuaire. Le conservatoire des éléphants accueille une soixantaine de pachydermes qui vivaient autrefois dans les rues encombrées de Bangkok. Un hôpital a même été créé pour soigner les animaux malades et handicapés. Les Thaïs ont un respect profond pour l’éléphant qui est un symbole important de la culture thaïlandaise. On vient de partout pour assister à des spectacles de dressage et pour admirer le grand rituel du bain matinal. Les mahouts (soigneurs) montent les éléphants à cru et une relation étroite existe entre l’homme et l’animal. Chaque année de nouvelles naissances viennent augmenter la communauté des éléphants.
Décembre 2012
Par Thierry SUZAN

Crédit Photo : Thierry Suzan

Mon avis

En Thaïlande, il existe encore des terres inexplorées par les touristes. De véritables trésors culturels restent à découvrir pour peu que l’on s’éloigne des sentiers battus. La rencontre du peuple Thaï, qui est à la fois d’une pudeur absolue et d’un humour débordant, réserve d’agréables surprises. Un pays où la douceur de vivre est présente à chaque instant.
 

Préparation du voyage :

Office National du Tourisme de Thaïlande. Le site web présente des informations générales et pratiques sur le pays, des nouvelles sur les événements, des lieux à visiter ainsi qu'un forum. L'Office National du Tourisme de Thaïlande propose des promotions exclusives pour les membres du Club Fan. Les privilèges qui leur sont réservés : cocktail offert et/ou remise sur le montant de l’addition dans un des restaurants partenaires, réduction sur les soins ou massages de vrais Spa thaïlandais au cœur de Paris, hôtel de charme à prix doux sous le soleil de Provence, cours de cuisine thaï, etc.

Office National du Tourisme de Thaïlande
90 Avenue des Champs Élysées 
75008 Paris
01 53 53 47 00
www.tourismethaifr.com - Facebook ONT Thaïlande

Pour y aller :


Thai Airways

La compagnie thaïlandaise propose des vols directs entre Paris et Bangkok sur Boeing 777. A partir de 2013, Thai Airways assurera un vol quotidien au départ de Paris sur Airbus A380.
www.thaiairways.fr – Tél : 01 55 68 80 00

Pour dormir :


Hôtel Muse, Bangkok


L’un des hôtels de luxe les plus élégants de Bangkok. Situé à quelques minutes des centres commerciaux de Siam Paragon, Central World, Central Chidlom et MBK. L'Hotel Muse Bangkok Langsuan compte 174 chambres somptueuses et plusieurs possibilités de restauration et de divertissement.
A savoir : Le check out se fait à la même heure que le check in.
 


55/555 Langsuan Road
Ploenchit Road, Lumpini
Pathumwan, Bangkok 10330
Tel: +66 (0) 2 630 4000 - H7174@accor.com
Réservation H7174-RE@accor.com


RarinJinda Wellness Spa Resort, Chiang Mai
Situé près de la rivière Ping, le RarinJinda Wellness Spa Resort propose un hébergement 4 étoiles. Il est doté d'un spa de classe mondiale et d'une grande piscine extérieure. Le Spa du RarinJinda a créé un traitement intitulé « éléments de vie » qui mélange musicothérapie et massage relaxant. A découvrir !

1, 14 Chareonraj Rd., T. Wat Kate
A. Muang, Chiang Mai.
Tel. +66 053-247000, +66 053-30303
www.rarinjinda.com


Sukhothai Heritage Resort, Sukhothai
A quelques pas de l’aéroport de Sukhothai, ce magnifique boutique resort est l’endroit idéal pour partir à la découverte de l’ancienne capitale khmère. Des produits locaux et bios sont proposés sur la carte du restaurant.

999 Moo 2, T. Klongkrajong,
A.Sawankaloke,
Sukhothai 64110
Tel:  +66 (0) 55647 567
www.sukhothaiheritage.com


Pour se restaurer :



Restaurant Deck 1, Chiang Mai

Ce restaurant est posé sur les berges de la rivière Ping. Il propose une cuisine thaïlandaise raffinée et créative. Une atmosphère détendue dans un cadre magnifique. Un coup de cœur !

1, 14 Chareonraj Rd., T. Wat Kate,
A. Muang, Chiang Mai.
Tel. 053 302 788



A voir :



Le musée de Sangkhalok, Sukhothai

Le musée présente une collection de céramiques Sangkhalok produites durant la période du vieux Sukhothaï et des céramiques dont l'origine remonte au Royaume de Lanna (au Nord de la Thaïlande).

10, Moo 4, Tambol Banlum
Tél : +66 2 055 614333